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La prognosi drammatica, uno strumento per progettare e correggere le trame forti

La scrittura nel nostro tempo è diventata un’attività difficile, a causa del contesto:

  • la narrazione è globalizzata
  • la narrazione è multimediale
  • la narrazione si accumula nel tempo

Così, ogni nuova storia entra automaticamente in competizione con le produzioni di tutto il mondo in tutte le arti e di tutte le epoche.

Stai scrivendo un romanzo? Sarà in competizione con il patrimonio letterario mondiale, con l’ultimo JK Rowling, con i bestseller degli Stati Uniti e con le migliaia di romanzi che escono ogni anno in tutto il mondo.

Stai scrivendo un film? Sarà in competizione con tutta la produzione hollywoodiana, con l’intero catalogo di Netflix, Amazon Prime, HBO e altri, con la produzione mondiale di film ogni anno da un secolo.

Un po’ intimidatorio…

Eppure la scrittura rimane una sfida entusiasmante e alla portata di tutti, purché ci si dia i mezzi per competere con il livello di qualità della produzione attuale.

Con opere spontanee e improvvisate, concepite e prodotte senza tecnica, abbiamo poche possibilità di competere. Ma dandosi un bagaglio sostanziale di strumenti e concetti di scenario, possiamo scrivere una storia che regga.

Tra questi strumenti che aiutano a migliorare la qualità di una storia, troviamo questo concetto che vi presenterò in questo articolo: la prognosi drammatica.

Qual è la prognosi drammatica?

Ricordiamo innanzitutto le basi della concezione di una trama: una trama racconta una serie di fatti durante i quali un personaggio (che si chiamerà l’Eroe) ha un obiettivo, lotta per raggiungerlo, contro l’azione di forze antagoniste, e arriva al risultato, positivo o negativo o ambivalente.

Possiamo definire la prognosi come segue: la prognosi è il calcolo che il pubblico fa sulle possibilità dell’Eroe di riuscire a raggiungere il suo obiettivo, o viceversa sulle possibilità dell’Antagonista di riuscire a sconfiggere l’Eroe o di impedirgli di raggiungere il suo obiettivo.

Questa prognosi varia a seconda delle informazioni fornite dalla storia. Ho detto: informazioni. Queste possono riguardare:

  • eventi, fatti, azioni: per esempio se l’Eroe è un soldato, il cui obiettivo è quello di vincere la battaglia, e viene visto inciampare, mettere l’elmetto a testa in giù, non riuscire a caricare il fucile, e infine prendersi una pallottola nella coscia, allora si conclude che è iniziato male per lui e che ha poche possibilità di raggiungere l’obiettivo
  • le informazioni stesse, le caratteristiche dei personaggi o le situazioni, le motivazioni dei personaggi, il loro passato, le loro intenzioni, ecc. Se l’eroe è Rocky, che vediamo il suo vecchio allenatore chiamarlo schifoso, che lo vediamo, che lo vediamo accusare se stesso di essere un perdente, e che viene sfidato a duello da un campione, anche se non l’abbiamo mai visto combattere o cadere a terra, ci diciamo che ha poche possibilità di vincere. Allo stesso modo, se veniamo a sapere che il soldato dell’esempio precedente ha convinzioni pacifiste e che si astiene dall’uccidere, questo fa cadere la sua prognosi senza nemmeno doverlo mostrare in difficoltà come soldato.

La prognosi è strettamente correlata a una tensione drammatica, eppure non equivale ad essa.

Ad esempio, in una storia dell’orrore: vediamo una persona isolata, vediamo un assassino in agguato: questo aumenta la tensione senza modificare la prognosi. Ma se abbiamo visto due orribili omicidi su vittime con una data caratteristica, e vediamo un personaggio con quella caratteristica, pensiamo che questo personaggio abbia una possibilità di diventare la prossima vittima: cambia la prognosi senza cambiare la tensione.

Come la pressione sanguigna, la prognosi dovrebbe variare frequentemente, altrimenti il pubblico si annoia e ha la sensazione che non stia succedendo nulla.

Infatti, la prognosi determina direttamente le aspettative del pubblico in empatia con la storia, e sei tu l’autore che manipola direttamente le loro speranze e delusioni, sei tu che dirigi la loro attività psichica ed emotiva.

Un esempio di prognosi drammatica ben congegnata

Prendiamo un esempio dalla mini-serie in 7 episodi Godless, un western postmoderno molto bello con personaggi sia archetipici che rinnovati.

Godless, un esempio di prognosi drammatica ben congegnata

Le sue trame principali si basano sui seguenti fatti: (attenzione agli spoiler!)

  • Frank Griffin, un crudele e spietato fuorilegge, a capo di una banda di 30 uomini armati, aveva un figlio adottivo, Roy Goode, che lo ha tradito
    • Abbiamo quindi un complotto di vendetta, di cui Griffin è l’Eroe e Goode l’Antagonista, e che mira a Griffin per uccidere Goode, o per Goode non essere ucciso da Griffin.
  • Per vendicarsi di Roy Goode, Franck Griffin e la sua banda bruciano una piccola città che ha accusato di aver dato asilo a Roy Goode, e ne sterminano tutti gli abitanti.
    • Questa sequenza dimostra che l’Eroe ha le qualità necessarie per raggiungere il suo obiettivo: è potente, spietato, violento, determinato, la prognosi gira quindi francamente a suo favore.
  • Vediamo un cavaliere solitario arrivare nella notte in una casa isolata, e una donna armata di pistola gli spara alla gola; apprendiamo poi che si tratta di Roy Goode, e che era già ferito
    • Inizia male per questo personaggio che, per la sua prima apparizione, sfugge di stretta misura alla morte a causa di una donna – tematicamente presunta debole in questo mondo maschilista – ma contraddice le aspettative perché è una donna forte che sa come difendersi
  • Veniamo a sapere che Roy Goode ha già affrontato Griffin e la sua banda (proprio per questo era già ferito), e che è riuscito non solo a sopravvivere, ma anche a ucciderne 7, lui solo contro tutti.
    • Questa sequenza mostra che l’Antagonista ha – contrariamente a quanto il suo pietoso aspetto ci aveva lasciato prevedere – le qualità necessarie per raggiungere il suo obiettivo: il cursore della prognosi si avvicina quindi all’uguaglianza.
  • Venuto a conoscenza del massacro della piccola città da parte della banda di Griffin, lo sceriffo di una città vicina decide di andare ad arrestare Griffin
    • Anche se lo sceriffo agisce indipendentemente da Goode, la sua azione influenza la trama del conflitto tra Griffin e Goode, poiché se lo sceriffo arresta o uccide Griffin, risolve necessariamente la trama Griffin / Goode; ma la prognosi è sfavorevole allo sceriffo, perché cosa può fare contro 30 uomini?
  • Impariamo allora che questo sceriffo è un eccellente uomo armato che ha tenuto testa a diversi uomini armati con successo
    • La prognosi tende a livellarsi in parte, le probabilità dello sceriffo aumentano, e la sua prognosi è correlata a quella di Goode: il primo dei due che incontra Griffin avrà una possibilità, se non di sconfiggerlo, almeno di indebolirlo, in modo da aumentare le possibilità del secondo incontro con Griffin
  • Ma poi vediamo, in diverse scene, che lo sceriffo sta diventando cieco – inciampa su un oggetto che non ha visto, a un metro da lui, e non riesce a leggere un cartello a pochi metri di distanza
    • Questa nuova informazione sbriciola la prognosi di una possibile vittoria per lo sceriffo: un eccellente tiratore diventato cieco non è più utile
  • Vediamo allora che il giovane e focoso vice dello sceriffo è anche un eccellente pistolero… ma, lo sceriffo rifiuta che il suo vice lo accompagni
    • La prognosi sale… poi crolla di nuovo
  • Per caso, incontrando un venditore ambulante in una locanda, lo sceriffo compra dei bicchieri e riacquista la vista
    • La prognosi dello sceriffo sale
  • Lo sceriffo si imbatte in Griffin e la sua banda. Lo sceriffo è in posizione di debolezza, attraversa un fiume e la banda di Griffin lo ha circondato di sorpresa; dopo un litigio teso e minaccioso, Griffin lascia scappare lo sceriffo
    • La prognosi dello sceriffo cade
  • Mentre Griffin e la sua banda si dirigono verso una città che ospita Roy Goode – una città dove solo le donne sopravvivono a causa di un incidente minerario che ha ucciso tutti gli uomini – le donne vengono viste armarsi e rifugiarsi in una casa trasformata in una roccaforte, preparandosi ad affrontare Griffin
    • La prognosi sale un po’… la casa/roccaforte dà agli imputati un vantaggio (vedranno Griffin senza che Griffin sappia prima dove si nascondono), ma, queste donne inesperte pesano poco contro la banda di Griffin esperti.
  • In totale, abbiamo quindi questo equilibrio di forze:
    • Lato Griffin: 30 uomini armati, esperti, spietati
    • Lato buono: Goode, eccellente tiratore; lo sceriffo, eccellente tiratore; il vice, eccellente tiratore; le donne, inesperte tranne 2 di loro che sono bravi tiratori, e con un leggero vantaggio (la sorpresa della loro posizione fortificata)
    • Il pubblico può quindi calcolare che le probabilità sono abbastanza favorevoli per il malvagio Grifone – un’impostazione ideale per generare suspense e angoscia struggente.
  • Fin dall’inizio dell’attacco, il vice viene ucciso di sorpresa!
    • La prognosi è un po’ più favorevole a Griffin
  • Ecc.

In questo esempio, vediamo che la prognosi varia frequentemente, molto prima del momento dello scontro finale tra i due personaggi nemici. Ho già accennato a 12 grandi variazioni, ma nei 7 episodi la prognosi cambia molto di più.

Notiamo anche che nel momento cruciale (la crisi della trama che porterà alla sua risoluzione), i personaggi che piacciono al pubblico vanno a perdere: è molto meglio del contrario perché se andassero a vincere, non avremmo paura di perderli, non ci sarebbe quasi nessuna posta in gioco e quindi suspense e tensione.

Costruire la prognosi drammatica prima della trama

Così come è possibile tracciare in anticipo la serie di variazioni della tensione drammatica, meglio inventare le azioni e le situazioni che devono corrispondere ad essa, in modo da poter tracciare in anticipo la serie di variazioni della prognosi.

Ad esempio, volete una storia di lotta eroica che finisca bene, la vittoria dei deboli contro i forti? Allora iniziate il vostro Eroe in negativo, accendete la speranza e poi frantumatela, riaccendete la debole fiamma e gettate una piscina sopra di essa, prima di rianimarla un’ultima volta per il grande incendio finale! O in altre parole: -5 +2 -10 + 3 – 20 + 2 + 5 + 20!

Si può anche disegnare prima un grafico che si pensa rappresenti l’effetto che si vuole produrre sul pubblico – per disperare, per eccitarlo, per imbarcarlo più in alto o più in basso. E solo allora, inventare i fatti e le informazioni che corrispondono a queste variazioni: rende il disegno della trama più facile perché sai esattamente cosa cercare!

Possiamo per esempio scrivere:

  • Un antagonista è forte: Previsione di vittoria dell’eroe = -5
  • Ma l’Eroe sembra altrettanto forte: prognosi +5 = prognosi totale 0
  • Improvvisamente, l’Antagonista si allea con un carattere molto più forte: prognosi -10
  • Apprendendo di questa alleanza, l’Eroe recluta una squadra – ma sono poco equipaggiati e poco uniti: prognosi +5 = -5
  • Poco prima dello scontro, 2 degli alleati dell’Eroe cadono in una trappola e vengono uccisi: prognosi -5 = -10
  • ecc.

Si noti che, come regola generale, una progressione in crescendo (che in genere migliora e migliora o peggiora e peggiora) sarà efficace, mentre una progressione in descrescendo avrebbe poche possibilità di funzionare: se, man mano che il progresso della storia va avanti, si può prevedere sempre di più cosa accadrà, o se i cambiamenti sono sempre più piccoli, sta uccidendo la suspense e perdendo l’interesse del pubblico.

Allo stesso modo, dobbiamo evitare di accumulare diversi cambiamenti di prognosi che vanno nella stessa direzione: se una trama ci dice “l’Eroe vincerà, l’Eroe vincerà, l’Eroe vincerà, l’Eroe vincerà”, appare monotona e senza posta in gioco. Quindi favorite i cambiamenti di direzione, e assicuratevi la sottigliezza variando l’ampiezza: piccolo cambiamento negativo, medio cambiamento positivo, grande cambiamento negativo, ecc.

Ultimo consiglio: niente ti obbliga a dire le cose con chiarezza: puoi presentare certi fatti o certe informazioni come dubbie, così complichi il calcolo della prognosi, la rendi meno certa e quindi crei suspense. Per esempio in Godless ci è stato mostrato per la prima volta il vice sceriffo che fa acrobazie con le sue due pistole: sembra di classe, ma questo non garantisce che sia un tiratore tanto bravo quanto un bravo giocoliere, il che ci lascia in dubbio; in seguito, lo vediamo confrontarsi con 3 teppisti e li distrugge facilmente: lì, e solo lì, si conferma che è un ottimo tiratore; anche se non è sicuro al 100% poiché non sappiamo quanto valessero questi teppisti. Lo stesso effetto si ottiene con personaggi tormentati, o traditori: possono aggiungere la loro forza a entrambi i lati, quindi rappresentano un fattore imprevedibile nel calcolo della prognosi.

Correggere una trama grazie alla prognosi drammatica

Diciamo che abbiamo progettato una storia in modo intuitivo, perché l’abbiamo “sentita”. E una volta che la storia è stata concepita, ci rendiamo conto che non va bene, non ha l’effetto desiderato, non guadagna forza, vaga o a volte ristagna, ma non sappiamo bene come riscriverla, perché non riusciamo a individuare cosa non va.

Ebbene, in questo caso, possiamo applicare il filtro di prognosi alla trama per garantirne la qualità:

  • Valutiamo e quantifichiamo ogni cambiamento di prognosi
  • Disegniamo il grafico, la curva della prognosi
  • Se la prognosi ristagna troppo a lungo nello stesso punto, sappiamo che dobbiamo correggere, aggiungere una variazione
  • Se la prognosi si inclina troppo in una direzione, sappiamo che dobbiamo riequilibrarla

Conclusione

La prossima volta che “consumerete” una storia, osservate i cambiamenti della prognosi. Dovrebbero saltarti addosso ora.

Col tempo, diventa una seconda natura e noi scriviamo ogni scena, ogni personaggio, ogni caratteristica dei personaggi, tenendo conto intuitivamente del loro impatto sulla prognosi complessiva.

Provate, vedrete!

Se volete saperne di più su come scrivere una sceneggiatura, leggete le nostre lezioni di narrazione e analisi di opere famose.